Narkolepsie bei Kindern

Bei Kindern wird die Diagnose Narkolepsie selten gestellt, obwohl sie häufig bereits im Kindes- oder Jugendalter auftritt.97 Denn je jünger die Patienten sind, desto mehr unterscheiden sich ihre Symptome von denen Erwachsener.97 Hinzu kommt, dass in vielen Kinderkliniken die Erkrankung weitgehend unbekannt ist.98 Das erschwert eine schnelle und sichere Diagnose.

Schnelle Diagnose hilft

Für die Betroffenen hat das „Nichterkennen“ der Krankheit oder die Fehldiagnose als ADHS, Autismus oder Epilepsie teils schwerwiegende Konsequenzen, berichtet Christine Lichtenberg, ehemalige Vorsitzende der Narkolepsie Deutschland e.V.. „Es ist wichtig, schnell eine gesicherte Diagnose zu stellen, damit die Schul- und Ausbildungszeit nicht zum Horror für die Kinder wird, weil man sie als faul, dumm oder als Klassenclown stigmatisiert. Ihnen kann man helfen, wenn die Schule oder die Ausbildungsstätte auf die besonderen Bedürfnisse nach Ruhephasen eingeht und auch bei Prüfungen durch entsprechende Sonderregelungen Rücksicht nimmt.“

Eine frühzeitige Diagnose mit anschließender, gründlicher Aufklärung und entsprechenden Therapiemaßnahmen kann dafür sorgen, dass den jungen Menschen ein Versagen in der Schule und soziale Probleme erspart bleiben.97

Anzeichen für Narkolepsie bei Kindern

Ebenso wie bei den Erwachsenen ist auch bei Kindern und Jugendlichen eine überwältigende Tagesmüdigkeit ein Krankheitszeichen. Sie führt zu ungewollten schnellen und kurzen Einschlafattacken am Tag. Lässt sich diese Tagesschläfrigkeit nicht auf Schlafmangel oder nächtliche Atemstörungen zurückführen, kann eine Narkolepsie die Ursache sein.100

Der Neurologe Prof. Plazzi von der Universität Bologna/Italien weist darauf hin, dass bei Kindern auch eine plötzliche Gewichtszunahme, ohne dass sich das Essverhalten geändert hat, ein wichtiger Hinweis auf eine Narkolepsie sein kann.99

Ein spontanes Versagen der Muskelkraft, in der Fachsprache Kataplexie genannt, verschweigen die Kinder häufig, da es ihnen peinlich ist. Häufig haben sie Strategien entwickelt, um dieses charakteristische Symptom einer Narkolepsie zu überspielen.99
 

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  1. Mayer G et al.: Narkolepsie – Neue Chancen in Diagnostik & Therapie. Georg Thieme Verlag, Stuttgart 2007

  1. Deutsche Narkolepsie Gesellschaft e.V. Landesverband Baden-Württemberg www.dng-baden-wuerttemberg.de (letztes Zugriffsdatum: 15.11.2013)

  1. Gespräch im Rahmen des 1st International Movement & Sleep Disorders Summit, Marseille, Dezember 2011

  1. Deutsche Narkolepsie Gesellschaft e.V. www.dng-ev.de (letztes Zugriffsdatum: 15.11.2013)