Prominent und Narkolepsie

In Deutschland leben rund 40 000 Menschen mit Narkolepsie, so die Schätzung.201 Und auch vor Prominenten macht die Krankheit nicht Halt. Dennoch hat sich bisher kein berühmter Schirmherr für Narkolepsie gefunden. „Für lebende Prominente scheint es schwierig zu sein, sich zu outen und zu ihrer Narkolepsie zu stehen“, meint Martina Silkens-Graab von der Selbsthilfegruppe DNG Aachen & Umgebung der Deutschen Narkolepsie Gesellschaft. Dabei wäre eine prominente Schirmherrschaft sicherlich hilfreich, um die seltene Erkrankung in der Öffentlichkeit bekannter zu machen.

Narkoleptiker, die Geschichte schrieben

Schon lang bevor die Erkrankung ihren Namen erhielt und 100 Jahre vor der ersten offiziellen Fallbeschreibung einer Narkolepsie durch den Berliner Arzt Carl Westphal beschreibt der Philosoph Moses Mendelsohn 1771 eindeutige Symptome einer Schlaflähmung: „Im Anfall, der mich beim ersten Erwachen aus einem unruhigen Schlaf anzuwandeln pflegt, hatte ich mein völliges Bewustsein, …nur dass ich aller Bewegung unfähig war.“202

Auch von Napoleon wird behauptet, dass er sichere Anzeichen für eine Narkolepsie gezeigt habe. Berichtet wird, dass er plötzlich bei Empfängen, aber auch bei wichtigen Entscheidungsschlachten, wie der für ihn verlorenen Schlacht bei Waterloo, einschlief.202 Er selbst sah seine Kurzschläfrigkeit durchaus positiv und soll angeblich gesagt haben „Vier Stunden schläft ein Mann, fünf Stunden eine Frau und sechs ein Idiot“.

Von Alfred Hitchcock, einem der einflussreichsten Filmregisseure, ist bekannt, dass er an Narkolepsie litt. Und Augenzeugen wie der Regisseur Billy Wilder berichten, dass der „Master of Suspense“ häufig im Regiestuhl oder beim Essen einschlief. Niemand verstand es so gut wie Hitchcock, die Angst vor Vernichtung, Identitätsverlust und Verfolgung in seinen Filmen greifbar zu machen. Für die Schreckensszenarien in seinen Filmen soll er laut seinem Kollegen Wilder aus dem Fundus seiner eigenen Alpträume und Halluzinationen geschöpft haben.

  1. Deutsche Narkolepsie Gesellschaft e.V. www.dng-ev.de (letzes Zugriffsdatum: 21.08.2014)

  1. Schweizerische Narkolepsie Gesellschaft. www.narcolepsy.ch (letzer Zugriff: 21.08.2014)